Kesihatan

Kenali Lycopene, Pigmen dalam Tomato dengan Pelbagai Khasiat

Buah-buahan dan sayur-sayuran kaya dengan pelbagai molekul antioksidan, molekul yang dapat mengawal radikal bebas dan dengan itu membantu mencegah kerosakan sel. Salah satu molekul antioksidan yang terkenal adalah likopena. Adakah anda tahu apa itu likopena?

Apa itu likopena?

Lycopene adalah pigmen yang memberikan pelbagai buah warna merah atau merah jambu mereka, seperti tomato dan tembikai. Sebagai bahan dalam tumbuhan, pigmen mempunyai sejumlah manfaat kesihatan. Manfaat ini termasuk melegakan selaran matahari (selaran matahari pada kulit) dan menjaga kesihatan jantung. Lycopene adalah molekul antioksidan, sehingga dapat menangkal radikal bebas yang berlebihan dalam tubuh. Radikal bebas yang berlebihan boleh mencetuskan tekanan oksidatif, sehingga merosakkan sel dan menyebabkan pelbagai penyakit.

Sebenarnya, beberapa kajian haiwan mendapati bahawa lycopene juga dapat melindungi tubuh dari kerosakan yang disebabkan oleh racun perosak, racun herba, monosodium glutamat (MSG), dan beberapa jenis kulat.

Kebaikan lycopene untuk kesihatan

Lycopene bukan sekadar 'warna' untuk tomato. Pigmen ini juga menawarkan sejumlah manfaat kesihatan. Berikut adalah kelebihan lycopene yang perlu diketahui:

1. Mengelakkan sel barah

Lycopene mempunyai kesan antioksidan. Dengan kesan ini, likopen berpotensi untuk mencegah atau melambatkan pertumbuhan sel barah tertentu. Kajian pemerhatian pada manusia mendapati bahawa pengambilan karotenoid, termasuk lycopene, dapat mengurangkan risiko barah paru-paru dan prostat sebanyak 32-50%.

2. Menjaga kesihatan jantung

Lycopene dapat membantu menjaga kesihatan jantung dengan beberapa cara. Pertama, kesan antioksidan pigmen ini dapat mengawal radikal bebas yang berlebihan, yang juga berbahaya bagi jantung. Kedua, likopen dapat menurunkan kadar kolesterol jahat (LDL), dan sebaliknya juga meningkatkan kadar kolesterol baik (HDL). Lycopene dipercayai dapat menjaga kesihatan jantung dalam kajian yang diterbitkan dalam jurnal Ulasan Kritikal Dalam Sains Makanan, kesan likopen bermanfaat bagi golongan yang mempunyai antioksidan darah rendah, atau mengalami tekanan oksidatif yang tinggi. Kumpulan ini termasuk orang tua, pesakit kencing manis, atau orang dengan penyakit jantung.

3. Berpotensi untuk mengekalkan kemampuan penglihatan

Beberapa kajian mendapati bahawa likopen berpotensi melindungi kesihatan mata. Pigmen ini dilaporkan dapat mencegah dan memperlambat pembentukan katarak, dan mengurangkan risiko degenerasi makula. Penyakit ini adalah penyebab kebutaan pada orang tua. Sudah tentu, laporan mengenai manfaat lycopene untuk mata masih memerlukan kajian lebih lanjut.

4. Berpotensi melindungi kulit dari selaran matahari

Lycopene dipercayai melindungi kulit daripada kerosakan akibat sinar matahari. Dalam kajian yang diterbitkan dalam jurnal Jurnal Dermatologi British, peserta yang menerima pes tomato (sumber lycopene) mengalami reaksi kulit yang kurang teruk setelah terdedah kepada cahaya matahari. Walaupun manfaat likopena menjanjikan, penting untuk diingat bahawa pes tomato tidak dapat menggantikan fungsi pelindung matahari.

5. Berpotensi menjaga kesihatan otak

Berbagai kajian telah membuktikan bahawa sifat antioksidan likopen berpotensi untuk menjaga kesihatan otak. Sebagai contoh, likopen telah dilaporkan untuk mencegah kejang dan mencegah kehilangan ingatan kerana penyakit tertentu, seperti penyakit Alzheimer. Kajian lebih lanjut masih diperlukan untuk mengesahkan potensi keberkesanan likopena.

6. Berpotensi menguatkan tulang

Masih dari kesan antioksidan lycopene, sebuah kajian menyimpulkan bahawa sifat antioksidan pigmen ini berpotensi untuk memperlambat kematian sel tulang, memperkuat pembentukan tulang, dan menjadikannya sihat dan kuat.

Manfaat likopen boleh didapati dari makanan berikut:

Makanan tumbuhan yang mempunyai warna kemerahan umumnya mengandungi likopena. Sebilangan makanan ini adalah:
  • Tomato segar
  • Pawpaw
  • Buah limau gedang
  • Jambu batu
  • Paprika merah
Lycopene terkandung dalam buah betik

Sekiranya saya mengambil suplemen lycopene?

Oleh kerana kelebihan lycopene sangat mengagumkan, terdapat juga suplemen lycopene sebagai 'jalan pintas' untuk pengambilan bahan ini. Walau bagaimanapun, penting untuk menegaskan bahawa likopena tidak sesuai untuk dimakan oleh wanita hamil. Makanan tambahan ini juga boleh berinteraksi dengan ubat lain, seperti pengencer darah dan penurunan tekanan darah. Untuk ini, kajian mendedahkan bahawa pengambilan lycopene lebih bermanfaat daripada makanan sihat di atas daripada makanan tambahan. Sekiranya anda ingin mengambil makanan tambahan lycopene, anda harus berjumpa doktor terlebih dahulu. Nyatakan dengan jelas jenis ubat yang anda ambil dan sejarah perubatan anda. [[Artikel berkaitan]]

Catatan dari SehatQ

Lycopene adalah salah satu zat yang mempunyai kesan antioksidan, sehingga dapat menawarkan pelbagai manfaat kesihatan. Walaupun begitu, pengambilan likopen adalah disyorkan dari makanan sihat seperti tomato, dan bukan dari makanan tambahan.