Kesihatan

Bahaya Merkuri Boleh Dicegah Dengan Cara Berikut

Bukan rahsia lagi bahawa pendedahan merkuri dapat menyebabkan banyak masalah kesihatan bagi manusia. Walau bagaimanapun, bahaya merkuri dapat dicegah dengan langkah sederhana. Merkuri sebenarnya adalah unsur semula jadi yang dapat dijumpai di udara, air, dan tanah. Merkuri beracun biasanya dalam bentuk metil merkuri yang terdapat pada ikan, kerang, dan haiwan lain yang memakan ikan atau kerang. Bentuk merkuri lain adalah merkuri unsur (logam) dan merkuri bukan organik. Apabila manusia terdedah kepada merkuri dalam dos yang tinggi, organ tubuh seperti jantung, otak, ginjal, paru-paru, dan sistem kekebalan tubuh manusia dapat rosak.

Bahaya merkuri bagi kesihatan manusia

Kesihatan seseorang boleh terdedah kepada bahaya merkuri dalam banyak keadaan. Walau bagaimanapun, kesan negatif merkuri biasanya berlaku pada mereka yang suka makan makanan laut yang tercemar dengan metilmercury atau mereka yang menyedut unsur merkuri semasa proses pembuatannya. Methylmercury terkenal kerana paling dekat dengan manusia dan kesannya yang merosakkan pada sistem saraf. Bahaya merkuri ini biasanya merupakan hasil pengumpulan jangka panjang pengambilan ikan yang mengandungi merkuri. Kerosakan sistem saraf akan menyebabkan beberapa gejala, seperti mati rasa, gemetar, sering merasa gugup atau cemas, perubahan mood drastik, pikun, hingga kemurungan. Keterukan kesan merkuri akan bergantung kepada banyak perkara, seperti jumlah merkuri dalam darah dan usia seseorang. Pada orang dewasa, metilmercury boleh menyebabkan kesan, seperti:
  • kelemahan otot
  • Mulut terasa seperti mengandungi zat besi
  • Pening dan muntah
  • Rasa pening
  • Mati rasa di tangan, muka, atau bahagian badan yang lain
  • Berkurangnya kemampuan untuk melihat, mendengar, atau bercakap
  • Kesukaran bernafas, berjalan, bahkan berdiri.
Bahaya merkuri sangat dirasakan oleh bayi atau kanak-kanak kerana boleh menyebabkan gangguan perkembangan, seperti:
  • Kemahiran motor yang tidak sempurna
  • Kekurangan koordinasi mata-tangan
  • Kesukaran bercakap dan memahami bahasa
  • Kesukaran berfikir dan menyelesaikan masalah
  • Kurang peka dengan persekitaran fizikal.
Bahaya merkuri bukan sekadar tipuan dalam dunia perubatan kerana ini telah berlaku di Teluk Minamata, Jepun, pada tahun 1932-1968 yang lalu. Pada masa itu, sebuah kilang membuang sisa merkuri ke dalam perairan, menyebabkan ikan dan kerang mengandung metilmerkuri. Kesannya tidak dirasakan sehingga bertahun-tahun kemudian dan memuncak pada tahun 1950-an. Pada masa itu, banyak kes kesihatan dijumpai dalam bentuk orang yang mengalami kerosakan otak, kelumpuhan, gangguan pertuturan, dan kecelaruan. Bahaya merkuri juga bersembunyi ketika objek yang mengandungi merkuri tumpah sehingga cairan itu menguap dan disedut oleh manusia. Merkuri yang memasuki paru-paru boleh menyebabkan masalah kesihatan pada manusia, termasuk:
  • Gegaran (gegaran badan)
  • Perubahan emosi yang drastik, seperti kegelisahan dan perubahan emosi
  • Insomnia dan sakit kepala
  • Perubahan neuromuskular, seperti kelemahan otot, atrofi otot, dan berkedut
  • Keadaan kesihatan mental yang merosot
  • Penyakit ginjal, kegagalan pernafasan, dan kematian (pada pendedahan tinggi).
Sekiranya anda mengesyaki bahawa anda terdedah kepada merkuri, anda mesti berjumpa doktor. Membiarkan merkuri meracuni badan anda boleh mengakibatkan akibat kesihatan jangka panjang, seperti kemandulan, kecacatan pada janin, kepada penyakit kardiovaskular, seperti serangan jantung dan penyakit jantung koronari. [[Artikel berkaitan]]

Mencegah bahaya merkuri kepada kesihatan

Walaupun makan makanan laut adalah faktor terbesar pendedahan kepada merkuri, itu tidak bermaksud anda tidak boleh memakannya makanan laut. Lagipun, makanan laut adalah sumber nutrien yang baik untuk tubuh manusia kerana mengandungi nutrien lain. Sebaliknya, ada cara lain untuk mengelakkan bahaya merkuri, iaitu:
  • Makan ikan atau kerang laut secara sederhana, terutamanya jika anda hamil.
  • Sebaiknya elakkan jenis ikan tertentu yang dikhuatiri mengandungi merkuri. Sebabnya, memasak ikan terlebih dahulu tidak menghilangkan kandungan merkuri. Jenis ikan yang mengandung merkuri dan harus dielakkan adalah ikan tenggiri, ikan todak, hiu, dan barramundi.
  • Segera basuh tangan anda dengan sabun dan air mengalir jika anda bimbang anda baru-baru ini terkena merkuri.
  • Simpan barang di rumah anda yang mengandungi merkuri agar tidak pecah atau tumpah, misalnya lampu pendarfluor padat (CFL) dan termometer merkuri.
  • Elakkan aktiviti yang berkaitan dengan merkuri, seperti mengeluarkan emas di rumah atau di tempat yang tidak selamat.
  • Berhati-hatilah dan elakkan kosmetik seperti serbuk dan krim muka yang mengandungi merkuri.
Pertubuhan Kesihatan Sedunia (WHO) juga menasihati anda untuk tidak lagi menggunakan barang yang mengandungi merkuri. Penggunaan lampu CFL dapat diganti dengan LED, sementara termometer digital dapat menggantikan termometer merkuri.