Kesihatan

Penyakit Kaki Gajah, Keadaan Jarang Kerana Gigitan Nyamuk

Nama penyakit elephantiasis timbul kerana jangkitan yang disebabkan oleh cacing ini, akan menyebabkan kaki membengkak dan besar, seperti elephantiasis. Kulit pada kaki orang dengan penyakit ini juga menjadi keras dan tebal. Bukan hanya kaki, orang yang dijangkiti jangkitan ini juga dapat mengalami pembesaran pada skrotum dan payudara. Pada masa ini, terdapat kira-kira 120 juta orang di seluruh dunia yang menderita elephantiasis. Penyakit ini umumnya dialami oleh orang yang tinggal di kawasan tropika dan subtropika, seperti Asia Tenggara, Amerika Selatan, dan Afrika. Selain itu, orang yang mempunyai tahap kebersihan harian yang sangat buruk juga berisiko lebih tinggi terkena elephantiasis.

Penyebab elephantiasis

Siapa sangka bahawa seekor binatang sekecil nyamuk dapat menyebabkan kakinya membengkak seperti gajah? Ya, elephantiasis memang disebabkan oleh jangkitan cacing. Namun, cacing tersebut dapat memasuki badan, kerana gigitan nyamuk yang membawanya. Terdapat tiga jenis cacing yang boleh menyebabkan elephantiasis, iaitu:
  • Wuchereria bancrofti, yang menjadi penyebab hampir 90% kes elephantiasis
  • Brugia malayi
  • Brugia timori
Cacing ini dapat memasuki tubuh nyamuk, ketika nyamuk menghisap darah seseorang yang sebelumnya telah dijangkiti elephantiasis. Ketika darah disedut, cacing tersebut masih dalam tahap telur, dan kemudian berkembang menjadi larva di tubuh nyamuk. Sekiranya nyamuk kemudian menggigit orang lain, larva akan memasuki kulit dan bergerak ke saluran limfa. Di sana, larva akan berubah menjadi cacing dewasa dan membiak secara besar-besaran. Cacing dewasa akan menetap di saluran limfa dan mengganggu fungsi sistem limfa. Cacing ini bahkan dapat hidup selama enam hingga lapan tahun, dan selama hidupnya akan menghasilkan berjuta-juta larva dalam darah. Gangguan sistem limfa adalah penyebab pembengkakan di beberapa kawasan badan, termasuk kaki, dan menyebabkan elephantiasis.

Gejala dan ciri elephantiasis

Sudah tentu, gejala elephantiasis yang paling ketara adalah pembengkakan pada kaki. Walau bagaimanapun, penyakit ini juga boleh menyebabkan bahagian tubuh yang lain membesar, termasuk kawasan kemaluan, payudara, dan tangan. Pada awal penyakit ini menjangkiti badan anda, penghidap elephantiasis biasanya tidak mengalami sebarang gejala. Keadaan ini pasti akan mengalahkan penderita, kerana penghidapnya mungkin tidak menyedari bahawa dia mengidap elephantiasis (filariasis), dan terlambat mengatasinya. Keradangan saluran atau kelenjar getah bening juga dapat muncul pada tahap awal, dalam bentuk pembengkakan saluran dan kelenjar getah bening setempat. Kulit pesakit dengan elephantiasis akan berubah, dengan ciri-ciri berikut:
  • Keringkan
  • Menebal
  • Kecederaan atau kudis berlaku
  • Warna lebih gelap dari sebelumnya
  • Jerawat muncul di kulit
Sebilangan orang juga mengalami gejala lain seperti demam dan menggigil. Selain itu, kerana elephantiasis akan mengurangkan fungsi imun dalam tubuh, penghidapnya juga berisiko lebih besar terkena jangkitan sekunder.

Cara merawatpenyakit elephantiasis hingga akhir

Sekiranya jangkitan elephantiasis masih dalam fasa aktif, maka cacing yang menyebabkannya dapat dibunuh dengan memberi ubat. Ubat yang digunakan juga akan mencegah jangkitan ini merebak ke orang lain. Ubat antiparasit yang biasa digunakan adalah:
  • Dietilcarbamazine
  • Ivermectin
  • Albendazole
  • Doxycycline
Sementara itu, gejala yang menyertai elephantiasis dapat diatasi dengan antihistamin, analgesik, atau antibiotik. Tidak semua pesakit dengan penyakit elephantiasis perlu dirawat. Kerana, mungkin, cacing di tubuhnya telah hilang, walaupun gejala lain masih muncul. Rawatan biasanya dilakukan untuk merawat bengkak atau jangkitan kulit yang berlaku. Berikut adalah langkah yang boleh anda ambil:
  • Cuci kawasan kulit yang dijangkiti dengan sabun dan air, setiap hari.
  • Sapukan pelembap pada kulit secara berkala.
  • Angkat kaki ke atas, untuk memudahkan aliran cecair di kaki.
  • Pastikan untuk membasmi kuman luka untuk mengelakkan jangkitan sekunder.
  • Bersenam secara berkala, untuk memaksimumkan fungsi sistem limfa, tetapi tetap seperti yang disyorkan oleh doktor.
  • Tutup kawasan kaki yang bengkak dengan pembalut atau penutup lain, untuk mengelakkan kaki menjadi lebih besar.
Dalam beberapa kes, pembedahan juga dapat dilakukan untuk membuang tisu limfa yang rosak atau mengurangkan tekanan di kawasan tertentu, seperti skrotum. Selain rawatan fizikal, bantuan psikologi juga dapat dilakukan untuk memudahkan penderita menangani elephantiasis. [[Artikel berkaitan]]

Kperlukah anda berjumpa doktor?

Sekiranya anda merancang untuk pergi ke kawasan di mana terdapat kes elephantiasis, anda harus berjumpa doktor terlebih dahulu. Tanya doktor anda jika ada cara untuk mencegah keadaan ini sebelum sampai ke destinasi anda. Anda juga harus berjumpa doktor dengan segera sekiranya seseorang di kawasan anda menderita elephantiasis. Berjumpalah dengan doktor jika anda mengalami pembengkakan di kawasan saluran dan kelenjar getah bening, terutamanya jika anda tinggal di tempat di mana elephantiasis biasa atau selepas melakukan perjalanan ke kawasan yang mempunyai kes elephantiasis. Walaupun jarang dijumpai, itu tidak bermaksud bahawa elephantiasis tidak perlu diperhatikan. Sentiasa menjaga kebersihan persekitaran dan badan anda setiap hari, untuk mengurangkan risiko terkena penyakit ini. Selain itu, jika infeksi sudah terjadi, jangan berhenti menjalani perawatan yang tepat, untuk menghindari komplikasi yang mungkin terjadi, seperti kelumpuhan atau jangkitan sekunder.